最近,中东的安全局势恶化了。船长或船主能拒绝前往中东高风险水域或港口吗?

2019年5月,四艘油轮在中东富查伊拉遭到袭击。此后,伦敦战争风险委员会迅速将阿曼、阿拉伯联合酋长国、东经58度以西的阿曼湾和波斯湾及其周边水域列为高风险地区(俗称“战区”)。

2019年6月,又有两艘油轮(“临街油轮”和“KOKUKACOURAGEOUS”)在水域遭到袭击。

中东安全局势的恶化引起了全球关注。

最近,石英北京首席代表罗余伟先生接受了劳埃德船级社关于这个问题的采访。

劳律师提醒船东,目前市场上常用的战争风险条款(如适用于定期租赁的BIMCOCONWARTIME2013条款和适用于常规租赁的BIMCOVOYWAR2013条款)不一定赋予船长或船东以这些攻击为由单方面拒绝前往租赁或提单中规定的这些高风险水域和港口的权利。

BIMCO条款将“warrisk”定义为:“任何实际的、威胁性的、可操作的、民事的风险;革命;叛乱;民事诉讼;好战的行动;…,在主人和/或所有者的合理判断中,它可能对船只、货物、船员或船上人员构成危险...根据船长或船东的合理判断,上述行为可能对船舶、货物、船员(或船上其他人员)构成危险或可能构成危险。

“根据上述定义,某个水域或港口是否危险取决于船长或船主对“是否有危险的可能性”的合理判断。法律上没有更严格的要求。

英国法律将“主人/或主人的不可质疑的判断,可能是危险的”解释为“真正的可能性或真正的危险”。

劳律师指出,虽然上述袭击增加了船长和船东的安全顾虑,但仅仅担心不足以赋予船长或船东不遵守租约或提单规定和拒绝前往高风险水域和港口的权利。

老挝律师提醒船长或船主,在决定拒绝前往高风险水域或港口时,有必要逐案讨论此事,研究当前的安全局势(袭击的频率和强度),并研究具体事实和合同条款。

如果船舶所有人轻率地不遵守租约或提单的规定,拒绝前往高风险水域或港口,船舶所有人可以违反合同,面临出租人或货物所有人的索赔。

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